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Classification des êtres vivants


Une caractéristique inhérente aux humains est la tendance à regrouper des objets ou des êtres ayant des caractéristiques similaires. L'homme primitif, par exemple, distribuait déjà les êtres vivants en deux groupes: comestibles et non comestibles.

La répartition des objets ou des êtres en groupes selon leurs similitudes et leurs différences est ce qu'on appelle la classification.

La branche de la biologie qui traite de la description, de la nomenclature et de la classification des êtres vivants s'appelle systématique ou taxonomie.

La tentative de systématiser le monde vivant est très ancienne et les critères employés par les naturalistes varient considérablement. Certains les ont classés comme volant et non volant, basé sur la locomotion; d'autres les ont classés comme aquatiques, aériens et terrestres, en fonction de leur habitat.

Ces systèmes de classification qui utilisent des critères arbitraires sont appelés systèmes artificiels. Ils ne reflètent pas les similitudes et les différences fondamentales entre les êtres vivants.

Actuellement, les systèmes de classification considèrent un ensemble de caractères pertinents, qui permettent de vérifier les relations de parenté évolutives et d'établir la phylogénie des différents groupes, c'est-à-dire d'établir les grandes lignes d'évolution de ces groupes. Ils sont connus pour systèmes naturels, car ils ordonnent naturellement les organismes, visant à établir entre eux des relations de parenté évolutives.


Arbre phylogénétique des êtres vivants

Ainsi, dans les caractéristiques évolutives, lorsqu'on parle d'animaux et de plantes, par exemple, on peut utiliser comme critère de classification le type de nutrition: les animaux sont des êtres hétérotrophes; plantes autotrophes. Lorsque l'on considère les bactéries et les animaux, nous pouvons utiliser comme critère de classification le nombre et le type de cellules: les bactéries sont unicellulaires et procaryotes; les animaux sont multicellulaires et eucaryotes.