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Royaume des Protistes


Les protistes sont des êtres vivants unicellulaire et eucaryotes; ils ont donc un noyau individualisé, entouré de membrane.

Ils ont aussi organites membraneux plusieurs. Ce groupe comprend les protozoaires et les algues unicellulaires.

Les protozoaires

Protozoaire est un mot d'origine grecque signifiant "animal primitif". Les protozoaires ont été nommés parce que, dans le passé, certains d'entre eux, lorsqu'ils étaient étudiés, étaient confondus avec des animaux.

Les protozoaires sont des êtres hétérotrophes. Ils peuvent vivre isolés ou former des colonies, vivre libres ou s'associer à d'autres organismes et habiter une variété d'environnements. Certaines espèces sont des parasites de divers êtres, même des humains.

Types de locomotion protozoaire

Il existe plusieurs espèces de protozoaires, et ils peuvent être classés en plusieurs groupes. Le critère le plus utilisé par les scientifiques pour cette classification est le type de locomotion:

  • Sarcodynia ou rhizopodes- sont des protozoaires qui se déplacent autour de pseudopodes en extension, des expansions dans leurs cellules qui agissent comme de "faux pieds". Les amibes sont un exemple de sarcodyne.


Image d'une amibe au microscope électronique.

  • Flagellés - sont ceux qui "nagent" à l'aide de flagelles (longs brins qui vibrent et permettent la locomotion). Un exemple de flagellé est Giardia.


Protozoaires flagellés du genre Leishmania provoquer la leishmaniose, une maladie qui affecte 12 millions de personnes dans le monde

  • Ciliés - sont des êtres qui utilisent des cils (petits filaments dans tout le corps) pour la locomotion, comme la paramécie.


Illustration (à gauche) et microscopie électronique (à droite) d'une paramécie.

  • Sporozoaires- sont des protozoaires qui n'ont pas de structures de locomotion. Ils sont tous des parasites et provoquent des maladies. Parmi eux, le plasmodium, qui cause le paludisme.


Globules rouges infectés par le Plasmodium falciparum, responsable du paludisme (sur les flèches)

Pour un organisme qui n'a pas de structures de locomotion pour capturer la nourriture, le parasitisme est une adaptation importante car il lui permet de survivre en retirant les nutriments dont il a besoin du parasite.

Reproduction de protozoaires

La plupart des protozoaires se reproduisent asexué, principalement par cissiparité. Mais certaines espèces peuvent se reproduire sexuellement.

Remarquez, dans le schéma ci-dessous, la reproduction asexuée d'une paramécie:


Paramécie divisée en deux, reproduction asexuée par cissiparité.

Voir aussi: Maladies humaines causées par des protozoaires.